Contigné. Thomas Ranch, un festival à l'américaine

Maine et Loire

21 juin 2022 à 16h58 - Modifié : 21 juin 2022 à 16h59 par Alexis Vellayoudom

Du 24 au 26 juin, le Festival Thomas Ranch revient avec ses activités équestres, ses voitures américaines et ses concerts de rock et de country.

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Plusieurs groupes de country donneront des concerts sur les 3 jours
Crédit: Alexis Vellayoudom

Ambiance américaine garantie ce week-end à Contigné. Après 2 ans d'absence, le Festival Thomas Ranch fait son retour les 24, 25 et 26 juin. Pendant trois jours, il va accueillir chevaux, groupes de musiques, voitures ou encore des cavalières amazones. L'histoire commence en 2007 lorsque Jacky et Stéphanie Thomas lâchent leur ranch de bison à Pornic pour venir s'installer dans le Haut-Anjou. Ils reprennent La Grand Maison, ses 70 hectares et ses 400 brebis (NDLR : les brebis n'y sont plus depuis 2011). Le couple se lance dans l'élevage de chevaux, "on élève principalement des Quarter horse et des Paint Horse. On fait aussi du coaching pour monter à cheval et danse country", précise Héléna Soleau.

En 2009, pour fêter l'agrandissement, les propriétaires décident de faire une fête sur le thème des États-Unis, "au début, c'était juste une fête de famille. Puis d'année en année, chacun a amené ses amis, sa famille et ça a pris", précise la belle-fille du couple. 2 500 personnes ont foulé la carrière en 2019. Aujourd'hui, le site qui fait aussi pension pour les chevaux à la retraite, gîtes (100 couchages) et élevage de vache salers bio, veut encore plus américaniser son festival. 

 

Des voitures et motos de collection 

 

Le week-end commencera par une exposition de voitures américaines, "des Mustang, des Chevrolet, des Corvette", précise Héléna Soleau. C'est Steven Berguine, un collectionneur connu sur le territoire qui fournira la plupart des voitures. L'entrée est d'ailleurs gratuite pour les propriétaires de véhicules américains. Des motos seront aussi sur place comme des Harley. Tout au long du week-end, les 71 bénévoles tiendront des stands de tir à l'arc, tir à la carabine, de balades en calèche avec ânesse et chevaux. Un bar et de la restauration seront sur place, "pour consommer, il faudra vous rendre au bureau de change pour échanger votre monnaie par des dollars TR. Un euro équivaut à un dollar", détaille Héléna.  

 

Le programme du festival Thomas Ranch
Crédit: Alexis Vellayoudom

 

Les amateurs d'équitations pourront aussi assister à des démonstrations de travail sur du bétail, de l'équitation Western, un parcours extérieur avec des obstacles ou encore des cavalières amazones, "elles sont originaires de la Mayenne du domaine des Écuyers. Elles seront en tenue américaine", précise Héléna. "Les gens pourront profiter d'un concert Rock n'roll et Rockabilly par Texas Sidestep", ajoute la chargée de l'événement. L'association Angers Rock Swing proposera une initiation à la danse country. 

 

Du tri de bétail, une tradition 

 

Le samedi, c'est la journée des baptêmes de voitures, chevaux et motos. Plusieurs jeux américains comme la course de sac à patates sont au programme. Les visiteurs pourront partir à la conquête du village d'exposants aux couleurs des États-Unis, "il y aura des boucles de ceinture, des accessoires pour les chevaux, des plaques de voiture. Toujours en rapport avec le monde américain", intervient Morgane, stagiaire. À leur du goûter, une visite s'imposera du côté des stands de barbe à papa et pop-corn.

 

Un tri de bétail, qu'est-ce que c'est ?
Crédit: Alexis Vellayoudom

 

Tout au long de la journée, les néo-américains pourront assister à du tri de bétail, une tradition cavalière d'Amérique, "on a des cavaliers qui viennent avec leurs chevaux. Ils vont devoir aller parmi un troupeau de vaches et trier les vaches dans l'ordre qu'on leur indique. Ça peut paraître simple, mais pas du tout. C'est vraiment amusant, autant pour les cavaliers que le public. Ça se fait en équipe. Il y aura vraiment une super ambiance autour de la carrière". Les Phoenix Cheerleaders feront elles aussi honneur à la culture des universités américaines avec des chorégraphies tout au long de la journée. "Le soir, il y aura un concert country qui dure 2h30. On mange autour du concert, on est vraiment avec les musiciens. Ça reste une ambiance conviviale et familiale", ajoute Héléna. 

 

Le dimanche, la journée des familles 

 

Ce week-end américain se terminera par une grande randonnée en moto et en voiture, "ils partiront à 10h sur un parcours de 80 km qui durera 2h", décrit la chargée de l'événement. Toutes les animations du week-end seront présentes notamment un atelier maquillage et de peinture sur les chevaux. Les enfants pourront aussi se rendre dans une mini-ferme pour observer les animaux. Un bal country et des concerts clôtureront cette journée au Far West. 

 

Infos pratiques : 

 

-Pass 3 jours : 30 €

-Vendredi : gratuit de 15h à 19h / 10 € de 19h à 00h

-Samedi : 8 € de 10h à 19h / 18 € de 19h à 02h et 20 € la journée

-Dimanche : 5 € de 10h à 19h

-Gratuit pour les moins de 16 ans (inclus)

Infos sur le site du Festival Thomas Ranch.